10 фактов о космическом мусоре

Про мусор в космосе слышали все. Даже в фантастических фильмах о приключениях на просторах Вселенной то и дело поднимается тема гигантских космических свалок. Например, в пятой части саги «Звездные войны» 1980 года главные герои спасаются от преследования, спрятавшись на своем звездном корабле в куче отработанных отходов, выброшенных в космос.
А как известно, то, что описывают фантасты, рано или поздно становится реальностью. Сегодня околоземные орбиты заполонены мусором различного происхождения. С каждым годом он представляет все большую и большую опасность.

1. США начали первыми
В 1958 году США запустили в космос спутник «Авангард-1». Он стал четвертым по счету объектом, запущенным человечеством на орбиту. Спутнику выпала сомнительная честь стать первым космическим мусором – после того как он завершил свою миссию, его так и не утилизировали. На протяжении более полувека он движется вокруг Земли и даже подает признаки жизни. По мнению специалистов НАСА, примерно через 200–250 лет он войдет в слои атмосферы и наконец сгорит. Наибольший вклад в создание космического мусора внесли три ведущих державы: первое место занимают США, затем идет Россия, замыкает тройку лидеров Китай.

2. Иногда он падает
Объекты больших размеров, которые движутся по низким околоземным орбитам, со временем могут входить в земную атмосферу. Их скорость замедляется, и отдельные фрагменты достигают поверхности Земли. Практически каждый день в плотные слои атмосферы попадают мелкие частицы, крупные – несколько раз в месяц.

3. Помогает прославиться
В 1997 году появился первый пострадавший от падения космического мусора на Землю. На жительницу штата Оклахома (США) упал обломок ракетной ступени и слегка повредил ей плечо. Женщина в состоянии шока не сразу поняла, что случилось. А через несколько дней после инцидента она стала знаменитостью.

4. Бывает, его «роняют» специально
В Тихом океане захоронен самый крупный объект из космоса, который упал на Землю, – орбитальная станция «Мир». Она была затоплена в 2001 году. На дне океана покоятся останки космического аппарата, вес которого больше 100 000 тонн.

5. Летит быстрее пули

Специалисты определили среднюю скорость движения отходов в космосе – она составляет 10 км/с (начальная скорость пули автомата Калашникова всего 0,7 км/с). К чему может привести столкновение космических станций и кораблей с космическим мусором, отлично показано в американском фильме «Гравитация» (2013). Останки космических аппаратов и обломки метеоритов периодически сталкиваются друг с другом и дробятся.

6. Фрагментов – тысячи
На данный момент на орбите планеты насчитывается около 7 тыс. единиц космического мусора.

7. Видов – всего два
Все космические отходы принято делить на две группы в зависимости от их происхождения: искусственные (детали спутников и других космических аппаратов) и естественные (обломки метеоритов).

8. «Малыши» особенно опасны
Объекты, движущиеся по орбите, имеют разную массу – от 20 кг до нескольких граммов. Мелкий космический мусор представляет наибольшую опасность. Размеры многих обломков не превышают 1 куб. см, но из-за бешеной скорости их попадание в любой космический объект подобно выстрелу из сверхмощного оружия.

9. Есть даже на Луне
В 1969 году во время миссий на Луну были сделаны очередные фотографии ее поверхности. Ученые долго не могли понять, что за таинственный объект белого цвета появился на спутнике Земли. Со временем они сумели определить, что это отходы, которые астронавты лунных экспедиций выбросили из корабля.

10. Решение будет найдено
Всего два государства имеют возможность отслеживать околоземное пространство: это Россия и США. С помощью особых систем навигации они контролируют все, что происходит на орбите вокруг Земли. По мнению экспертов, в будущем при помощи этих технологий можно будет разработать методы утилизации мусора в космосе.